弗莱明和丘吉尔的故事
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弗莱明和丘吉尔的故事

在19世纪末的苏格兰,有一位贫苦农夫叫弗莱明。他心地善良,乐于助人。有一天他在干活时,忽然听到附近的泥沼地里有人呼救,原来,一个男孩陷了进去。眼看泥沼已淹到胸口,弗莱明立刻跳下去,奋力救起了男孩。

1928年2月13日,英国生物学家亚历山大.弗莱明发现了青霉素,正式开启人类病例研发史上的“抗生素时代”。青霉素药物甫一问世,就引发了媒体的疯狂,关于弗莱明的各种“大道”、“小道”消息纷纷流传,其中弗莱明与丘吉尔的关系更是为人津津乐道。

这时,一位绅士驾着华丽的马车赶了过来,正在焦急地寻找走失的儿子。得知是弗莱明救了儿子,这位绅士提出要用重金报答,却遭到弗莱明的拒绝。推让之际,一个农家少年忽然闯入绅士的视线。“这是你的儿子吗?”弗莱明点点头。绅士说:“既然你救了我的孩子,那也让我为你的儿子尽点力,请允许我资助他,让他接受教育。”弗莱明被绅士的诚意打动,答应了他的提议。

神奇的“偶遇”

绅士非常讲信誉,一直资助这位农家少年,并将他送入圣玛利医学院。毕业后,这位少年成为英国著名的细菌学家,他就是亚历山大.弗莱明教授。

温斯顿.丘吉尔出生于英格兰牛津郡的布伦海姆宫,祖父马尔波罗公爵在安妮女王统治时期权倾一时,父亲伦道夫勋爵曾担任内阁中任次于首相的财政大臣,母亲珍妮是美国百万富翁、《纽约时报》股东之一的伦纳德.杰罗姆的女儿。这个家族声名显赫,在英国上层社会几乎可以“呼风唤雨”。

1928年,亚历山大弗莱明发明了人类历史上的第一种抗生素.青霉素,20年后普遍应用于临床医学,挽救了数以亿计病人的生命,他也因此获得了诺贝尔医学奖。而他的同龄人、被自己父亲救起的那位绅士的儿子,也成长为著名的政治家——后来的英国首相丘吉尔。

而弗莱明呢,他出生于苏格兰的洛克菲尔德,家中世代务农。

二次大战期间, 已经当上英国首相的丘吉尔在出访非洲时,不幸患了肺炎(在当时肺炎属于绝症),生命垂危。紧急时刻,亚历山大·弗莱明从英国赶来,用自己发明的青霉素治好了丘吉尔的病。

很难想象这两个天差地远的人会有所交集,然而“奇迹”无处不在——据说丘吉尔小时候十分顽皮,他随父亲到农庄访友时偷偷溜出去玩耍,一不小心掉进附近农民储肥的大粪坑里,他吓得大声惊呼。恰巧弗莱明的父亲忙完地里的农活,扛着耙子经过。他听到动静,赶到粪坑边一耙子将小丘吉尔捞了出来。

丘吉尔的父亲闻讯赶来,他想报答这个救了自己儿子性命的大恩人,但老弗莱明却表示什么也不要。正在这时,弗莱明出现了。丘吉尔的父亲当即表示要送弗莱明到英国最好的学校,和自己儿子一样接受最好的教育。

因果与宿命

故事到后来又有了续集:二战期间,丘吉尔到非洲参加卡萨布兰卡会谈,不幸患上了肺炎。他高烧达40℃,心脏剧烈跳动,面部充血,咳嗽不止,同行医生束手无策。由于缺乏有效药物,当时的肺炎几近绝症。眼看丘吉尔生命垂危,这时弗莱明得知了消息。

尽管弗莱明于1928年发现青霉素后,因为遇到某些技术难题,导致这一项目被搁浅了十余年。但是后来在以弗洛里、钱恩、弗莱明为代表的牛津小组努力下,当时青霉素药物已研发出来,刚开始投入批量生产,不过限于技术原因,仅在美国小范围内进行。对于这种药物欧美都还没来得及推广,遑论比较落后的非洲国家。弗莱明大急之下,索性带着刚研发的青霉素药物赶到非洲。

不料丘吉尔非常反感使用青霉素,声称自己绝不做小白鼠。然而,当得知这是老友专程从英国送来的时,丘吉尔大感意外,立即同意进行治疗。药效非常明显,不久丘吉尔便恢复了健康。他拉着弗莱明的手感慨地说:“你父亲救了我一次,现在你又救了我一次。”

虚实之间求真相

弗莱明和丘吉尔的故事十分美好,相信大多数人都不会怀疑其真实性。但是正如英国人自己所说,“toogood to betrue”。事实上,凯文.布朗在其所著传记《青霉素之父:弗莱明和抗生素革命》中说得很清楚:故事刚一流传出来,弗莱明就在写给朋友的信中证实这是误传。丘吉尔与弗莱明素不相识:一个在贵族学校里闹事,转入哈罗中学后又升入桑赫斯特皇家军事学院;另一个跟随行医的哥哥在伦敦打工。直到20岁那年,弗莱明意外得到姑父的一小笔遗产,才得以进入伦敦大学圣玛丽医学院,这与丘吉尔的父亲扯不上任何关系。

至于后来挽救丘吉尔的药物也并非青霉素,而是磺胺药物,期间根本没有弗莱明什么事儿。据推测,这个误传的原因可能是:磺胺是德国拜耳实验室发现的,但战争时期媒体不愿意宣传由敌国发现的药物,所以转用青霉素。

丘吉尔与弗莱明作为世界历史上数得着的重要人物,一举一动都牵动人心,也许不必计较故事的真实性,就让它作为一段佳话流传也未尝不可。

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