拿破仑拒绝钢铁轮船,说发明家没常识,后只能看着英国望洋兴叹
分类:世界史

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  美国人富尔顿最有名的贡献是发明了使用蒸汽为动力的轮船。大家都听说过富尔顿在美国哈得逊河上试航汽船的故事,当时大部分美国人都不相信没有人力和风力驱动的汽船能行驶,岸上的人们都叫嚷“动不了,绝对动不了!”然而富尔顿的汽船冒着蒸汽正常开动了,大家瞠目结舌后还不死心,又叫嚷“停不了,肯定停不了!”但是富尔顿的试航还是取得了圆满成功。   其实富尔顿在美国成功试航汽船以前,他曾向法国天才军事家拿破仑建议使用汽船而遭到嘲笑,深受挫折。   1803年,拿破仑率领法国军队在欧洲大陆屡次打败反法同盟,耀武扬威,可就是不能征服西边的英国,因为陆军无法大规模在英国本土登陆,海军实力又不如英国。这时富尔顿向拿破仑建议使用汽船,即使在恶劣的天气情况下船队也能越过英吉利海峡,把强大的法国陆军运送到英国作战。拿破仑很感兴趣,听富尔顿介绍他发明的汽船。富尔顿说要砍掉法国军舰上的桅杆和风帆,用笨重的蒸汽机来做动力,还要把军舰上的木板换成钢板。这个想法太超前了,当时英国人创制出的蒸汽机火车运行还没有成功,富尔顿由于资金所限还没有制成一艘真正意义上的汽船,所以拿破仑很难相信闻所未闻的汽船。他指责富尔顿是一个骗子,讥讽说“这个美国人只不过是一个油腔滑调、诈骗钱财的骗子,一个怀有只爱金钱而不爱法兰西动机的冒险家。”   被拿破仑嘲笑的富尔顿没有灰心,他坚信以蒸汽动力的轮船是可行的,最终在1807年试航成功,后来还凭在纽约州水域汽船运输的垄断特权成为了富翁。而拿破仑的海军和英国作战还是屡战屡败,1814年拿破仑被英国为首的反法同盟打败,沦为孤岛囚徒。   自从1785年瓦特改良型蒸汽机投入使用以后,工业革命时代的众多交通运输工具的驱动,都必然经历由人力、畜力、水力、风力等原有动力向蒸汽机动力的转变,虽然拿破仑有着卓越的军事指挥天赋,但却不能理解科学发展历程上的这个简单道理。西方历史学家在评论这段历史时认为,假如拿破仑能采纳富尔顿的建议,也许19世纪的欧洲历史就得重写。由此可见,掌握大权的人必须对科学知识要多一点了解,否则决策的失误将带来极大的损失。   这件事情后来还影响了二战中美国曼哈顿计划的决策,美国总统罗斯福的私人顾问萨克斯受爱因斯坦的委托,劝说美国政府抢在纳粹德国之前制造原子弹,但是罗斯福总统对原子弹研究反应冷淡,萨克斯搬出拿破仑拒绝富尔顿汽船的前车之鉴,很快说服了总统。   在这个故事中富尔顿和拿破仑的结局大不相同。富尔顿在科学上的不懈努力和精明的商业眼光,为自己赢得了财富,揭示了知识创造价值的道理。但是拿破仑帝国瓦解的根本原因却并不是没有使用汽船,采纳富尔顿的建议固然会延长拿破仑军事生涯的辉煌,可是其他国家迟早也会使用汽船,拿破仑之所以最终失败,最主要还是因为当时欧洲封建势力与反法势力的联合胜过法国的资本主义力量。

1803年,年轻的美国发明家富尔顿,在塞纳河上建造了第一艘以蒸汽机为动力的明轮船。这年8月,当他获悉拿破仑要越过英吉利海峡对英作战时,兴致勃勃地前来推销自己的新产品蒸汽动力船。若不是他在滔滔不绝中失口说错了一句话,拿破仑说不定会采纳他的建议。果真如此,拿破仑的后半生及法国的历史都要重写。

拿破仑

当时,拿破仑的海军已堪称庞大,只是舰船大都是木质结构的,航行基本上靠风帆作动力。而他的对手英国人,却早已用上了蒸汽驱动船,这使拿破仑与英军统帅纳尔逊对阵时,常常感到英雄气短。他已经听说富尔顿的蒸汽船在塞纳河上演示时出了洋相,但这种全新动力的海上装置还是让拿破仑很感兴趣。

他是发明家,找拿破仑求合作,说要用钢铁制造轮船,拿破仑一听轮船由钢铁制造,撵走了发明家。几年后拿破仑面对英吉利海峡时,看着英国,只能望洋兴叹,他深深的后悔了

富尔顿滔滔不绝地说:“一台20马力的蒸汽机可以抵得上20面鼓满的风帆,陛下的舰队再也不必呆在港口里等待好天气出航,到时,不要说是纳尔逊,就是兔子,也跑不过陛下,等到您旗开得胜的时候,就是这个世界上最高大的人了?”

拿破仑是十九世纪法国历史上的枭雄,伟大的军事家、政治家,法兰西第一帝国的缔造者,在他人生顶峰时,欧洲除英国外,其余各国均向拿破仑臣服或与其结盟。拿破仑在他的一生中在军事上有两个最大的遗憾,第一是没有征服英国,第二是远征俄国失败。相比之下,可能拿破仑最想让英国跪在他面前唱征服。

富尔顿一不留神说走了嘴,触到了拿破仑最忌讳的身材高矮的问题。这就好比当着秃子说灯亮,刚才还在认真倾听的拿破仑顿时沉了脸,他截住富尔顿的话头说:“你只说船快,却只字不提铁板、蒸汽机和煤的重量,我不说你是个骗子,你也是个十足的傻瓜!”

说来非常巧合,这两个国家没有被拿破仑征服,都要感谢自己国家的自然条件。俄罗斯的冬天冷的超出人类的耐冻极限,能冷的武器失灵;而英国是因为有个现在看来不算宽的英吉利海峡,阻断了拿破仑的法军铁蹄。

也许,拿破仑拒绝富尔顿的理由有很多,但这个理由却是最体现他性格特征的一个。

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1812年,英国人购买了富尔顿的轮船专利,19世纪钧年代,船侧轮桨逐渐被更先进的船尾螺旋桨取代,英国的海上霸权以它的船坚炮利得到了巩固,而法国则被远远地甩到了后面。

拿破仑是伟大的军事家,但是在战略上算不上伟大,这跟他在东方的知己“楚霸王”一样。纵然是自然原因断了他的梦想,但这些自然原因都是可以征服的,只要提前几年做准备,应该可以应付自然的阻隔。比如说英吉利海峡,并不宽,如果19世纪的法国能有中国15世纪的造船水平,能有郑和那样的船队,则拿破仑跨过海峡,征服英国不是梦想。说白了,拿破仑缺少在那个时代看起来比较先进的船。

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还真是巧了,世界上第一艘真正意义的蒸汽机轮船的发明者,美国发明家罗伯特-富尔顿还真是找过拿破仑求合作。尽管拿破仑对科学非常重视,他执政的时代是法国历史上科学成就最丰富的时代之一,出现了拉普拉斯、拉格朗日、蒙日、萨迪·卡诺、傅立叶、盖·吕萨克、拉马克、居维叶等一大批科学巨匠。然而拿破仑却没有经过深入思考,就拒绝了这位不远万里从美国到法国找他的轮船发明家。

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富尔顿出生于美国贫苦农民家庭,他很小的时候就突发奇想:让船自动行走。这个问题一直让富尔敦苦思冥想很多年。当他看到瓦特的蒸汽机后,觉得离成功不远了,后来他想到了用“会旋转的叶桨”来获取巨大的反作用力推动轮船前进的办法。大约在1800年前后,他设计出了蒸汽机轮船的雏形。但是18世纪末,19世纪初的美国并不发达和富裕,也没有雄厚的工业基础,因此富尔顿对于轮船的构思和设计,只能去欧洲才可以变成实物。

那时的欧洲,拿破仑的势力最强,他是当之无愧的欧洲老大,法国科技也很发达,所以历史决定了富尔顿首先去找拿破仑合作。

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那天拿破仑听说有个美国发明家要求见他,他非常高兴,在凡尔赛宫亲切的接见了富尔顿。当富尔顿提出自己的蒸汽轮船和潜艇构思时,拿破仑感觉非常有创意,就问:“了不起的发明家富尔顿先生,您的自动行走的轮船和水下行走的船,具体由什么材料制造?”富尔顿信心满满的回答道:“回禀陛下,全部由钢铁制造!”拿破仑不听则已,一听非常生气,大怒道:“又是一个骗吃骗喝的,连个常识都不知道,钢铁放到水里还不下沉?”于是,就把富尔顿撵走了。

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富尔顿的第一艘轮船

富尔顿无奈,只好去了法国的敌对国家英国去试试,果然,在英国他受到了隆重欢迎,他在英国做了十多年的实验,进行了艰苦的尝试,终于制造出了人类第一艘蒸汽机轮船——克莱蒙脱号。这些先进的蒸汽轮船首先用在英国的军事领域,英国皇家海军如虎添翼。

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几年后,拿破仑站在英吉利海峡边,但见惊涛拍岸,海水共长天一色,英国是那么的遥不可及!他望洋兴叹,抚今追昔,回想自己让法国海军穿越英吉利海峡占领英国的想法,成了泡影,因为法国海军根本不是英国海军的对手。这时,不知道拿破仑会不会为自己当年草率赶走富尔顿这个伟大的发明家而后悔。

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